HK HONEY (Hong Kong, Japón)

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Por Ideópolis

HK Honey es un colectivo de apicultores, artistas y diseñadores de Hong Kong, que tienen como objetivo comunicar el valor de las abejas y la producción local de comida, a través de la apicultura, la agricultura, el arte y el diseño.

Todo partió las vacaciones de invierno del 2010, cuando Michael Leung, un joven diseñador de Hong Kong, realizó un viaje a Suecia, donde de paseo con un amigo, se tropezó con unas colmenas en el bosque y tuvo la posibilidad de ver y probar por primera vez la miel orgánica. A partir de ahí se interesó en aprender sobre el tema y descubrió que la apicultura urbana estaba encontrando lugar en distintas ciudades de todo el mundo. Entonces se preguntó: “¿Por qué no Hong Kong?”

De vuelta en Japón, conoció a un apicultor de la campiña de Hong Kong, llamado Sr. Yip, quien amablemente lo tomó como aprendiz. Después de 2 meses de estudio, decidió montar su propia granja haciéndose cargo de la azotea vacía del edificio en donde tenía su estudio de diseño; un viejo edificio industrial en Ngau Tau Kok, una de las áreas más pobladas e industriales de la capital, y comenzó a criar abejas y producir su propia miel. Su objetivo era ayudar a disminuir la desconexión que existe entre la ciudad y la naturaleza, y las abejas eran un buena medio “Es genial tener abejas en la ciudad.Ellas ayudan a polinizar las flores en la ciudad y polinizan un tercio de nuestra comida”, comenta.

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Inicialmente partió con solo dos colmenas de madera, suministradas por el Sr. Yip. Luego se preocupó de desarrollar una marca y una comunidad en torno al cuidado de las abejas y la producción de miel. 

De esta forma nació HK Honey, utilizando su experiencia como diseñador de productos, para introducir el concepto de los alimentos sostenible, desconocidos en gran parte de Hong Kong, a través de medios creativos como el arte y el diseño. Él piensa que los habitantes de la ciudad, hoy en día, son ajenos a los orígenes de la comida y espera educar a las personas sobre la importancia de la compra de alimentos producidos localmente. Para él, cuando hablamos de miel, estamos realmente hablando de comida local.

“Al poner las abejas en una zona industrial, estamos mostrando un poco de optimismo y de que no es demasiado tarde para hacer algo sobre el cambio del medio ambiente”, explica.

En HK Honey producen miel orgánica, desarrollan productos y distribuyen colmenas a quienes se interesen en la apicultura urbana. Además hacen talleres y excursiones escolares, desde escuelas primarias hasta de doctorado. También ofrecen talleres de apicultura urbana y de fabricación de velas como complemento. “Esto ayuda a difundir nuestra filosofía de manera creativa y basada en la comunidad”, dice.

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Uno de los mayores retos que han debido enfrentar hasta ahora, ha sido conseguir que el público acepte las abejas en la ciudad. Michael dice, que contrariamente con la creencia popular de que las abejas pican a la gente, las abejas son muy tranquilas y pacificas. Sin embargo los habitantes de Hong Kong se están acostumbrando a vivir con ellas, de hecho, la demanda de la miel local es ahora mayor de la que ellos pueden producir, motivo por el cual han comenzado a colaborar con otros estudios de diseño y cafés de todo Hong Kong para construir una red de explotaciones apícolas.

En la actualidad, la matriz de HK Honey cuanta ya con 6 colmenas de producción permanente, un conjunto de jardineras móviles donde cultivan hierbas orgánicas, un espacio para dar charlas y talleres, una pequeña cafetería y un estudio de diseño. Además han logrado establecer una importante red de granjas y cafeterías con las que colaboran, y un grupo de practicantes y voluntarios que les ayudan a mantener los casi 4.000 metros cuadrados que ocupa la granja. En conjunto, cosechan miel y diseñan productos y servicios locales relacionados con la apicultura urbana y la producción local de alimentos.

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La iniciativa también ha servido para mostrar a la gente cómo espacios urbanos abandonados pueden ser recuperados en favor de las comunidades y de como la naturaleza puede ser traída de vuelta de la ciudad, incluso en casos tan complejos como el de Hong Kong. De hecho, el sueño de Michael es transformar la azotea en un oasis urbano donde la gente puede tener una conexión con la ciudad, la comida, la naturaleza y las abejas: “Ir en la azotea y hacer una pausa de distracciones urbanas en la ciudad”.

En el siguiente video podrán conocer más acerca la iniciativa https://vimeo.com/21746934

Links:

http://www.hkhoney.org/

Fuentes:

http://www.hkhoney.org/

http://www.asianurbanepicenters.com/

http://diybusinessassociation.com/